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MEGHALAYA
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Mapa de Meghalaya
 


MEGHALAYA

localizacion de meghalaya en india

 Cartel en Cherrapunji
Cartel en Cherrapunji, lugar considerado como uno de los lugares más húmedos del mundo, GNU


Puesta de sol en el lago Umiam, meghalaya
Puesta de sol en el lago Umiam,
cerca de Shillong, deepsan

El pequeño estado de Meghalaya ("encima de la nubes") tiene como capital a la ciudad llamada Shillong.

Tiene unos 2 millones y medio de habitantes en una extensión de 22.429 km². Este estado tiene unos 300 km de largo y apenas 100 km de ancho. Como lengua oficial tienen el Khasi y el inglés.

Paisaje de montaña en Meghalaya
Paisaje de montaña en Meghalaya, spo0nman

El río Brahmaputra sirve de frontera con la región de Assam de la cual formaba parte antes del 21 de enero de 1972 cuando se convirtió en un estado independiente.

Tiene un clima moderado pero húmedo con muchas precipitaciones, llegando a ser el estado más húmedo de la India. Las zonas bajas alcanzan las mayores temperaturas (raras veces más de 28º C) disminuyendo según se gana en altitud (llegando a temperaturas bajo cero). Se recomienda su visita entre los meses de marzo a julio.

Casi la tercera parte del estado está cubierta por bosques, y sus montañas apenas llegan a los 2.000 metros de altitud. Sus bosques tienen una gran diversidad de mamíferos, pájaros y plantas. Es una región con numerosos ríos alimentados por sus muchas precipitaciones. Estos ríos han creado en la zona sur unos desfiladeros con unas cascadas impresionantes.

 

Su población está compuesta mayoritariamente por diferentes grupos tribales como los khasis (los más numerosos), los jaintias o los garos entre otros. Algunos de ellos tienen culturas megalíticas formando parte de la raza protoaustraloide monkhmer. Otros son de raza tibetano-birmana. Cada grupo tiene sus propias costumbres y una organización especial. Hay que tener en cuanta que estas tribus tenían sus propios reyes antes de que llegaran los británicos. Estos incorporaron estas tierras dentro del estado de Assam, ofreciéndoles una semi-independencia para mantener buenas relaciones con ellos.

Panorámica de unos campos cerca del pueblo de Laitdiengsai
Panorámica de unos campos cerca del pueblo de Laitdiengsai,
en las montañas del este de Khasi en Meghalaya, marwei

Campo de golf en Shillong
Campo de golf en Shillong, uno
de los campos de golf más
antiguos de la India, GNU

Meghalaya es uno de los tres estados que tiene la India con mayoría cristiana. Un 71% de la población practica el cristianismo. Es seguido por el hinduismo con un 13,5%, y por una antigua filosofía animista que practica un 12% de la población. El Islam es practicado por un 4,3% del total de habitantes. La proporción entre hombres y mujeres está más nivelada que en la mayoría de los lugares de la India.

Aquí no existen preferencia entre niños o niñas, tal y como existe en otras partes del país.

Una de las características de este estado es que la mayoría de los habitantes tribales siguen un sistema matriarcal donde en la mayoría de los casos el linaje y la herencia son recibidos a través de la mujer. Los hombres de las tribus khasi o Jaintia, por ejemplo, siguen estas normas tradicionales donde la hija más joven hereda todas las propiedades, y debe cuidar de sus padres y de aquellos hermanos que no se hayan casado. De todas formas, la línea paterna, particularmente los hermanos de la madre, pueden indirectamente tener control sobre antiguas propiedades en caso de tomar decisiones como por ejemplo su venta.

Las tribus de Meghalaya forman parte de uno de las más antiguas supervivientes de la cultura y línea matriarcal. Los padres apenas tienen preferencias a la hora de tener hijos o hijas.

Meghalaya tiene buenos recursos minerales. Sus formaciones rocosas contienen depósitos de carbón, piedra caliza o uranio entre otros. Pero su economía es predominantemente agraria. Dos terceras partes del trabajo realizado por sus habitantes están relacionados con la agricultura. A pesar de esto su productividad es muy baja, así como su insostenible trabajo de granja siendo la causa de su alta pobreza rural.

hombres en una mina de carbon de meghalaya
Trabajadores en una mina de carbón en el cerro
de Jaintia, GNU

Sus sistemas de cultivos son muy antiguos y no utilizan técnicas modernas para obtener mayor productividad. Se dice que un tercio de la población está por debajo del umbral de la pobreza. Es por ello que dependen de las importaciones de alimentos como carne, huevos, cereales, etc, de los otros estados. El bajo nivel de industrialización y sus apenas desarrolladas infraestructuras suponen un impedimento para la explotación de sus recursos naturales, lo que proporcionaría un mayor desarrollo del estado.

La única forma de transporte de mercancías es por carretera, algunas de las cuales no están bien preparadas. De todas formas se está trabajando en ello. Se han asentado varias fábricas de cemento, y se están haciendo esfuerzos para atraer al turismo. Shillong, la capital, está relativamente bien conectada por carretera, pero hay muchas zonas donde es muy difícil llegar. La mayoría de las personas que llegan hasta aquí lo hacen desde Guwahati, en Assam, a unos 103 km . Meghalaya no tiene sistema de tren, y el pequeño aeropuerto de Umroi, a 40 km de Shillong, permite el uso sólo a aviones pequeños


Antes el turista necesitaba un permiso especial para visitar este estado, pero ahora no son necesarios. Se considera Meghalaya una región muy pintoresca y con muchas cosas interesantes que pueden interesar a diferentes tipos de turistas. Sus poblados bosques ofrecen unos circuitos de los más importantes del país, con mucha variedad de flora y fauna. Existen todavía en los bosques antiguas zonas que siguen igual que hace cientos de años, las cuales han permanecido así por creencias religiosas. Se ofrece turismo de aventura en forma de montañismo, escalada, senderismo, pudiéndose ver ciervos o osos. El lago Umiam proporciona facilidades para practicar deportes de agua como el remo, la vela, motos de agua o lanchas motoras. Se dice que tiene unas 500 cuevas en todo el estado, siendo una de ellas la más larga y profunda de todo el subcontinente. La cueva Krem Liat Prah es la más larga, y la cueva Synrang Pamiang es la más profunda. Las dos se encuentran en las colinas de Jaintia.

fabrica de cemento en maghalaya
Fábrica de cemento en
Thangskai, Jaintia, foto de dkonwar

una carretera en meghalaya
En una carretera cerca de Shillong, mksfoto

Hay que decir que muchas de ellas no están preparadas adecuadamente para el turismo. Las cataratas más famosas son las Elephant Falls , Shadthum Falls , Weinia Falls , Bishop Falls , Nohkalikai Falls , Langshiang Falls y Sweet Falls. Y las fuentes de aguas termales de Jakrem cerca de Mawsynram son muy apreciadas ya que se cree que tienen propiedades curativas y medicinales. Meghalaya también tienen bastantes lagos tanto naturales como artificiales.

Podemos echar en falta en esta región los bancos, y encontrar muchos lugares donde no aceptan tarjetas de crédito. En el pasado se recomendaba no viajar a la zona norte de este estado (aunque esta parte apenas estaba afectada), debido a la insurgencia que había en esta zona de la India, pero ahora todos los turistas son bienvenidos y se les invita a disfrutas de la belleza de Meghalaya.

Sus principales cultivos son cereales, fundamentalmente arroz, maíz, trigo y legumbres. También cultivan mostaza, linaza, soja, ricino, colza o sésamo. Su climatología permite también el cultivo de productos de huerta, verduras, flores, setas, fruta y plantas medicinales, considerando a éstas últimas de gran valor. Como fruta cultivan la piña, la papaya o la banana entre otras. Y como verduras tienen la coliflor, la col o los rábanos. El té, el café y los anacardos se han introducido hace relativamente poco, pero se han vuelto muy populares.

Cascada en Meghalaya
Una de las muchas cascadas que pueden encontrarse en Meghalaya, spo0nman
puesto de comida en Shillong, meghalaya
Vendedores de comida en las calles de Shillong, Kaushal
Karkhanis

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