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UTTAR PRADESH
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FESTIVAL
CHHATH
VARANASI

UTTAR PRADESH

Localizacion de Uttar Pradesh en India

 

 

 

Chhath es un antiguo festival hindú y el único festival védico dedicado al dios hindú del Sol Surya, y a la diosa Chhathi Maiya (considerada la mujer de Surya). La Puja, o ritual, del Chhath se realiza para dar gracias a Surya por mantener la vida en la tierra y se aprovecha la ocasión para pedirle diversos deseos.

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En el Festival Chhath por la mañana temprano
En el Festival Chhath hay que levantarse a
las 04:30 horas para disfrutar de la salida del sol cerca del Ganges, Benjamin Vander Steen

El Sol, considerado el dios de la energía y de la fuerza vital, es objeto de culto durante este festival de Chhath para promover el bienestar, la prosperidad y el progreso. En el hinduismo se cree que adorar al Sol ayuda a curar ciertas enfermedades, incluyendo la lepra, y ayuda a garantizar la longevidad y la prosperidad de los miembros de la familia, los amigos y los ancianos.

Festival de Chhath en Varanasi en una zona central de los ghats
Festival de Chhath en Varanasi en una zona
central de los Ghats, Benjamin Vander Steen

Los rituales del festival son rigurosos y se realizan durante un periodo de cuatro días. En ellos se incluye el baño sagrado, el ayuno y la abstinencia de agua, permanecer de pie en el agua durante largos periodos de tiempo y las oraciones durante la salida y la puesta de sol.

A pesar de que esta celebración es especialmente importante en lugares como Bihar, Jharkhand, el este de Uttar Pradesh y la región de Terai en Nepal, también es muy frecuente en lugares donde viven emigrantes procedentes de estas zonas. En general se celebra en todas las regiones y en los principales centros urbanos de la India.

Fecha del Festival de Chhath

El ritual o puja del Chhath se realiza en el día de Kartika Shukla Shashthi, o sea en el sexto día del mes de Kartika del calendario nepalí. En el calendario lunar hindú, Kartika comienza con la luna nueva de noviembre. En el calendario religioso solar usado en Tamil Nadu, Kartika comienza con la entrada del sol en Escorpio y es el octavo mes del año. Y en el calendario gregoriano esta festividad suele tener lugar en los meses de octubre o noviembre.

Devotos celebrando el Chhath en Janakpur
Devotos celebrando el Chhath en Janakpur,
Nepal, Steffen Gauger

También se celebra en verano (marzo o abril), algunos días después de la festividad del Holi, y a este evento se le conoce como Chaiti Chhath. Pero el que se celebra en invierno es mucho más popular. El Chhath requiere que los fieles ayunen sin agua durante alrededor de 36 horas continuas, por lo que es más fácil llevar a cabo este requerimiento en los inviernos de la India, aunque puede resultar más difícil en los fríos inviernos de Nepal.

Chhathi Maiya

Se dice que la diosa que es adorada durante la ceremonia del chhath es conocida como Chhathi Maiya, la cual es citada en los vedas como Usha. Se cree que esta diosa es la consorte de Surya, el dios del sol. Algunos académicos sugieren que ella era sólo su amante, mientras que otros afirman que era su esposa.

Celebrando la adoración a Surya alrededor de un estanque en una poblacion de Bihar
Celebrando la adoración a Surya alrededor
de un estanque en una pequeña población
de Bihar, Abhishek

Celebrando el Chhath en los ghats de Varanasi
Celebrando el Chhath en los ghats de
Varanasi, Benjamin Vander Steen

Festival de Chhath en Varanasi al amanecer
Amanecer en Varanasi durante la celebración
del Chhath, Benjamin Vander Steen

Festival de Chhath en Varanasi
Durante la celebración de Chhath en
Varanasi, Benjamin Vander Steen

Festival de Chhath en Varanasi
Durante el festival de Chhath en Varanasi,
Benjamin Vander Steen

Festival de Chhath en Varanasi
Celebración de Chhath en Varanasi,
Benjamin Vander Steen

Usha es un término que se utiliza para referirse al alba, al amanecer, a la primera luz del día. Pero en el Rig Veda ella tiene un significado más simbólico. Usha es el amanecer de la conciencia divina en el candidato individual. Se dice que Usha y Pratyusha, esposas del Sol, son la principal fuente de sol. Tanto Usha como Pratyusha son adoradas junto con Surya en el Chhath. Se presta especial atención a Usha (el primer rayo de sol del día) en el último día de la festividad, y se presta especial atención a Pratyusha (el último rayo de sol del día) al atardecer, y se hacen ofrendas de agua o leche al amanecer o al anochecer respectivamente.

Durante las ceremonias del Chhath, Chhathi Maiya es invocada para pedir la bendición de su divina conciencia que ayudará a superar todos los problemas del mundo, y se cree que su bendición ayuda a conseguir la liberación.

Rituales y tradiciones en el Chhath

El Chhath es un festival de baños y adoración que sigue con un periodo de abstinencia, además de separarse de la casa durante cuatro días. Durante este periodo, los devotos siguen el camino de la pureza y duermen sobre el suelo. Esta es una festividad sagrada donde no participa ningún pandit (sacerdote o maestro). Los devotos ofrecen sus plegarias durante la puesta de sol, y durante el sol naciente celebran la gloria del mismo sol como si fuera un ciclo de nacimiento que comienza con la muerte. Esta celebración es considerada como la forma más gloriosa de adorar al Sol.

Nahay khay. En el primer día de los rituales del Chhath los devotos se bañan, si es posible en el río Ganges y cogen agua bendita para llevarla a sus casas y preparar las ofrendas. La casa, y los alrededores, se suelen limpiar escrupulosamente. Las mujeres siguen el Vrata, que les permite tomar sólo una comida durante ese día.

Lohanda y Kharna. En el segundo día de los rituales de Chhath los devotos siguen el ayuno durante todo el día y pueden comer poco después de la puesta de sol. Justo después de la adoración al sol y la luna, se hacen ofrendas de Kheer (arroz con leche), puris y plátanos que son distribuidas entre los familiares y amigos. Los devotos siguen un ayuno sin agua durante 36 horas después de la puesta de sol del segundo día.

Sandhya Arghya (ofrendas de la tarde). Este día es dedicado a la preparación de las ofrendas en casa. Durante la víspera de este día, toda la familia acompaña a los devotos a la orilla del río, estanque o masa de agua para que hagan sus ofrendas (Arghya) durante la puesta de sol. Es durante esta fase de los rituales del Chhath que los devotos ofrecen oraciones justo en el momento de la puesta de sol. Se trata de un momento muy colorido. Además de los devotos religiosos, están los amigos, familiares y numerosos participantes. También se cantan numerosas canciones populares durante las noches del Chhath.

Usha Arghya (ofrendas de la mañana). En el último día de los rituales del Chhath, los devotos junto con familiares y amigos, se dirigen a la orilla del río antes del amanecer para hacer sus ofrendas al sol naciente. El festival termina con la ruptura del ayuno de los devotos. Familiares y amigos se reúnen en las casas para disfrutar de la comida que ha servido de ofrenda en esta festividad.

La mayoría de los devotos que siguen esta festividad suelen ser mujeres, aunque hay un gran número de hombre que también lo siguen. Estas mujeres piden por el bienestar de su familia y por la prosperidad de sus descendientes. Una vez que la familia comienza a realizar los rituales del Chhath deben realizarlo todos los años y transmitirlo a las generaciones siguientes. Sólo puede saltarse esa tradición si ha habido una muerte en la familia ese año.

En las ofrendas, o prasad, se suelen incluir dulces, arroz con leche o fruta, entre otros. La comida es estrictamente vegetariana y se cocina sin sal, cebolla o ajo. Se hace especial hincapié en mantener la pureza de los alimentos.

Un poco de historia de la celebración del Chhath

 Se cree que los Maga Purohits (actualmente conocidos como los brahmines Shakya Dwipi) fueron invitados por el Rey Janak de Nepal por su experiencia en el culto al Sol. Ellos fueron los que empezaron por primera vez en el mundo la tradición del ritual o Puja Chhath.

Se cree que el ritual de la Puja Chhath puede ser anterior incluso que los textos Vedas, ya que el Rigveda contiene himnos adorando al dios sol y describe rituales similares. También se encuentran referencias de esos rituales en el poema  épico del Mahabharata en donde Draupadi (una mujer de los cinco Pandavas) es representada realizando ritos similares.

En el poema, Draupadi y los Pandavas, gobernantes de Indraprashtha (la actual Delhi) realizaba el ritual Chhath con el asesoramiento del noble sabio Dhaumya. A través de su adoración al dios Sol, Draupadi no sólo fue capaz de resolver sus problemas inmediatos sino que más tarde también ayudó a los Pandavas a recuperar su reino perdido.

También se cree que el Chhath fue iniciado por Karna, el hijo de Surya (Surya Putra Karna). Resulta que Surya Putra Karna gobernó sobre Anga Desh (actualmente el distrito de Bhagalpur en Bihar) durante la época del Mahabharata. Él era un gran guerrero y luchó contra los Pandavas en la guerra de Kurukshetra.

Su historia científica y yóguica se remonta a los tiempos védicos. Los rishis (himnos poéticos del Rigveda) de antaño utilizaron esté método para permanecer sin ingerir alimentos externos, ya que eran capaces de obtener energía directamente de los rayos de sol. Esto se hacía a través del método Chhath.


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Celebración de Chhath a orillas del Ganges en Kolkata
Celebración de Chhath a orillas del
Ganges en Kolkata, Kaushikghara

Festival de Chhath en Varanasi
Festival de Chhath en Varanasi,
Benjamin Vander Steen


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