BASÍLICA DEL BUEN JESÚS 

VIEJA GOA

Foto título Basílica Buen Jesús

La Basílica del Buen Jesús es una bonita iglesia barroca situada en la Vieja Goa. Fue construida entre los años de 1594 y 1605, y aquí se alberga la tumba de San Francisco Javier, siendo uno de los centros de peregrinaje más importante de la India. En el año 1986, la Basílica del Buen Jesús fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Esta iglesia jesuita es la primera basílica menor de India, y es considerada uno de los mejores ejemplos de la arquitectura barroca en India.

Los jesuitas se establecieron en Goa después de 1542, tras la visita de Francisco Javier y sus compañeros, y fundaron una pequeña escuela que se acabaría convirtiendo en un seminario católico, el Colegio de San Pablo, para la formación del clero local. Posteriormente, la sede del Colegio se trasladó a los arrabales de la población. Aquí fueron trasladados triunfalmente los restos de San Francisco Javier en 1554 tras su repatriación desde Malaca (un estado de Malasia).

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A partir de 1578, el seminario multiplicó sus actividades (catecumenado, noviciado jesuita, hospital, residencia eclesiástica), lo que llevó a la edificación de una nueva residencia en el centro de Goa entre 1586 y 1589.

Exterior Basílica Buen Jesús

Necesitados de espacio para las actividades apostólicas (misas, predicación, confesiones, etc), los jesuitas iniciaron la construcción de una iglesia. Una inscripción sobre uno de los pilares de la nave indica que la construcción dio comienzo el 24 de noviembre de 1594. Diez años después, el arzobispo de Goa, Aleixo Menezes, consagraba la nueva Iglesia de Jesús, el 15 de mayo de 1605. Comparte con la Iglesia de Gesú de Roma, no solamente las características arquitectónicas, en las que se inspira, sino también el tema principal, el nombre de Jesús.

Al igual que la Iglesia romana, el nomograma IHS (monograma de Jesús) preside la impresionante fachada barroca.

En el interior, el suelo está pavimentado en mármol con incrustaciones de piedras preciosas, pero aparte de eso y de los elaborados altares, la decoración de la Basílica es bastante simple.

Sepulcro en Buen Jesús

Contrariamente a la opinión general, la iglesia no fue construida para albergar el cuerpo del misionero. El cuerpo fue trasladado a la nueva Residencia de los jesuitas en 1613, procedente del Colegio de San Pablo.

La canonización de Francisco Javier en 1622 permitió la veneración pública del nuevo santo; el sarcófago con sus restos fue instalado en la iglesia en 1624 y las muestras de fervor popular autorizadas. En el año 1637, las reliquias del santo fueron colocadas en un arca de playa finamente decorada con escenas de la vida del santo. El monumento adquirió su forma definitiva en 1698. Cosme III de Médicis, Gran Duque de Toscana envió a Goa mármoles y al escultor florentino Giovanni Battista Foggini para construir un mausoleo para el santo. El mausoleo de mármol, sarcófago y arca de plata contienen los restos del santo, y fueron situados en la nave transversal derecha de la iglesia.

La iglesia se convirtió rápidamente en un importante centro de peregrinaje. Los fieles acudían a postrarse ante el Arca que contenía las reliquias del santo. La primera exposición pública de las reliquias tuvo lugar en 1782, y a partir de entonces, se realizan exposiciones más o menos cada diez años.

En el año 1946, y considerando la importancia alcanzada por la Iglesia como centro de peregrinación, el papa Pío XII elevó la iglesia al rango de Basílica menor, convirtiéndose así en la Basílica del Buen Jesús.

Tras los festejos de 1952 en conmemoración del 400 aniversario de la muerte del santo que reunieron a 810.000 personas, el patriarca de Goa tomó la decisión de evitar que las reliquias pudieran ser tocadas directamente por los fieles, para lo que colocó el cuerpo en una urna de cristas en 1955.

Interior Basílica Buen Jesús

Cuando el Marqués de Pombal, en su lucha contra el poder eclesiástico, expulsó a los Jesuítas de Portugal, los destinados fueron arrestados y reenviados a Portugal el 9 de diciembre de 1760. 14 años más tarde, el 21 de julio de 1773, la Compañía de Jesús fue oficialmente suprimida por orden de Clemente XIV. Restaurada en 1814 por Pío VII, sin embargo no serían autorizados a regresar a Goa hasta 1933, cuando la nueva Constitución Portuguesa derogó los artículos anticlericales.

En virtud del Concordato firmado en 1940 con la Santa Sede, la basílica del Buen Jesús fue devuelta a la Iglesia en 1943. Finalmente, en 1956, el Patriarca de Goa decidió devolver la Basílica y la Residencia a los Jesuitas.

Cartel en Basílica Buen Jesús

Un poco de historia

Los trabajos de construcción de la iglesia comenzaron en 1594 y la iglesia fue consagrada en mayo de 1604 por el arzobispo Don Fr. Aleixo de Menezes. Este monumento patrimonio de la humanidad se ha convertido en un hito en la historia del cristianismo. El edificio contiene el cuerpo de San Francisco Javier, un amigo muy cercano de San Ignacio de Loyola con quien fundó la Compañía de Jesús, los jesuitas. Francisco Javier murió en la isla Sancian (en la costa sur de China), mientras se dirigía a China continental el 2 de diciembre de 1552).

El cuerpo de Francisco Javier fue llevado primero a la Malacca portuguesa, y dos años más tarde sería enviado de regreso en barco a Goa. Se dice que el cuerpo del santo estaba tan fresco como el día que fue enterrado. Los restos del santo siguen atrayendo a un gran número de devotos (tanto cristianos como no cristianos) de todo el mundo, especialmente durante la exhibición pública de su cuerpo cada diez años. Se dice que el santo tiene poderes milagrosos de curación.

Ésta es una de las iglesias más antiguas de Goa, así como de toda la India. El suelo es de mármol con incrustaciones de piedras preciosas. La iglesia tiene pinturas de escenas tomadas de la vida de San Francisco Javier. El mausoleo, en cuya parte superior está colocado el ataúd de plata con el cuerpo de San Francisco Javier, fue un regalo del último de los Medicis, Cosimo III, el Gran Duque de Toscana.

Cartel Basílica Buen Jesús

El mausoleo fue diseñado por el escultor florentino del siglo XVII Giovanni Battista Foggini. Se tardó diez años en completarse. El ataúd que contiene su cuerpo está hecho de plata. La reliquia sagrada del santo se muestra cada diez años durante el aniversario de la muerte del santo. Su fiesta litúrgica se realiza el 3 de diciembre.

En la parte superior, sobre la tumba, está la Galería de Arte de la Basílica del Buen Jesús, conteniendo las obras del pintor surrealista de Goa, Dom Martín.

El autor y compañero jesuita Anthony De Mello también era de Goa y menciona a la Basílica en sus escritos.

La Basílica del Buen Jesús tiene más de 400 años de antigüedad y está abierto al público todos los días.

Panel en la Basílica Buen Jesús
Fachada Basílica Buen Jesús
Jesús crucificado Basílica Buen Jesús
Asientos Basílica Buen Jesús
Interior de la Basílica del Buen Jesús
Cartel fuera Basílica Buen Jesús
Expositor Basílica Buen Jesús
Restos en la Basílica Buen Jesús
Placa Basílica Buen Jesús
Interior Basílica Buen Jesús

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